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Entrevista a Piero Hernández, jugador peruano que radica en Estados Unidos

Hoy tenemos una entrevista exclusiva con el peruano Piero Hernández, jugador de póker que radica en Norteamérica hace algunos años, que nos cuenta su experiencia en tierras estadounidenses, sus inicios y los logros que ha venido obteniendo este año.

PA: Hola Piero, primero agradecerte por la disposición de concedernos esta entrevista, cuéntanos un poco de ti ¿quién es Piero Hernández?

PH: Gracias a ustedes. Ser entrevistado por la página más importante de póker del Perú me llena de mucho orgullo. Nací en Lima, pero vivo en Nueva Jersey, EEUU desde los 12 años. Hace poco cumplí 30. Soy gerente de una institución financiera, pero mi verdadera pasión está en las mesas.

PA: ¿Cómo iniciaste en este mundo del póker? ¿Fue en Perú o lo conociste en Estados Unidos?

PH: Recuerdo jugar en Perú con amigos del colegio la versión clásica, con cinco cartas. También en algún momento he tenido una pequeña consola de mano en la que podía jugar ese mismo juego, pero NL Texas Hold’em en realidad no lo conocí hasta recién en el 2015. Leí un articulo en internet sobre Phil Ivey, donde lo acusaban de hacer trampa jugando Baccarat en un casino de Atlantic City. Mas allá de la noticia, lo que más me llamó la atención fue que lo describían como un ‘jugador de póker profesional’. ¿Cómo podía alguien ser profesional en un juego en el que solo debes tener suerte? Claramente no tenía idea de la habilidad que se necesita para sobresalir en este juego. Poco después creé una cuenta en WSOP (888.nj) y empecé a jugar sin ningún tipo de preparación. Solo sabía qué mano era mejor que otra. Predeciblemente, me fue horrible (risas). Veía a un grupo de jugadores constantemente entre los primeros lugares en diferentes torneos. Ellos sabían algo que yo no, y si quería dejar de perder dinero frente a ellos, tenía que dejar de jugar o tomármelo mucho más en serio. Ahí fue que empecé a estudiar y las cosas empezaron a cambiar.

PA: ¿Cómo tomó tu círculo más cercano, familiares y amigos, sobre tu gusto por el póker?

PH: Por fortuna solo he recibido apoyo, especialmente una vez que llegaron los buenos resultados. Ocasionalmente alguien me advierte que tenga cuidado, ya que muchos creen, como yo en su momento, que el póker es un juego 100% de azar. Es un poco difícil convencerlos de que hay factores mas importantes que la suerte que determinan si vas a ser un ganador a la larga.

PA: Debido a las legislaciones que se rigen en Estados Unidos, el póker online está centrado en algunos estados. Cuéntanos un poco sobre este tema y en qué plataformas sueles jugar.

PH: Así es. Estando en Nueva Jersey legalmente solo puedo competir contra jugadores que se encuentran en este estado, en Nevada y en Delaware. Y esto es recién desde mediados del 2018. Antes de eso, solo podía jugar contra personas que se encontraban en Nueva Jersey. Pennsylvania hace poco legalizó el póker online, así que espero que pronto también se vea la manera que puedan unirse al grupo de estados que comparten jugadores. Online juego en WSOP (888.nj).

PA: Este año ha sido muy bueno para ti, vemos que en la primera mitad has sumado cinco cobros muy buenos en 888.nj, sobretodo tu triunfo en el Money May Series donde te llevaste más de USD$5 mil dólares, ¿cómo lo has vivido?

PH: Ha sido definitivamente mi mejor año y me siento muy feliz, con ganas de seguir mejorando y lograr aún mejores resultados. Es un tema delicado, pero pienso que aparte de la experiencia y mi esfuerzo, la cuarentena influyó mucho para que logre esos cobros que han sido hasta ahora los mejores de mi carrera ya que en ese tiempo el póker online recibió una gran afluencia de nuevos jugadores recreacionales. Aquí en EEUU se le dio un cheque de estímulo a casi todos, y no dudo que muchos de estos nuevos jugadores hayan usado ese dinero para probar su suerte en las mesas. Un escenario perfecto para cualquier jugador de póker profesional o semiprofesional.

PA: Centrándonos antes de la pandemia, ¿solías ir a los casinos o participar en torneos en vivo o solo jugabas online?

PH: Al comienzo solo jugaba online. Cuando decidí jugar un torneo en vivo por primera vez, me encontraba en Atlantic City. Jugué un torneo pequeño, me parece que el buy-in era $40. Me encantó poder tocar las cartas, ver la cara de la gente contra la que competía, pero seguí dedicándome casi exclusivamente al póker online. A mediados del 2019, gané un freeroll online en el que premiaban solo al primer lugar con una entrada para el Big 50, evento de la World Series of Poker con un buy-in de $500 que terminó teniendo el field más grande en la historia. Viajé a Las Vegas para jugarlo, y aunque no llegué muy lejos en ese torneo, jugué otros en los que sí me fue bien. Gané uno y quedé segundo en otro. Fue el viaje más chévere de mi vida. Ahí fue que creció mi interés por el poker en vivo, ya que me di cuenta de que, en promedio, a mi parecer, los jugadores online eran mucho mejores. Eso hizo que a fines del 2019 empiece a ir a los casinos dos veces por semana para jugar cash games. A veces me iba Atlantic City, a veces a Nueva York y otras veces a Pennsylvania. Me fue muy bien. Hice eso por unos meses, hasta que cerraron todo por la pandemia. Nuevamente me dediqué a jugar torneos online, donde obtuve los resultados de los que hablamos antes.

PA: ¿Cómo ha afectado en tus tiempos, ya sea para estudiar o jugar, la actual pandemia?

PH: La pandemia me obligó a competir solamente online, en un tiempo en el que casi ya no lo hacía. El tiempo que dedicaba a estudiar bajó durante estos meses, hasta hace poco. Consideré que debía jugar todos los torneos que pueda, ya que, como expliqué anteriormente, hubo una ola de jugadores nuevos y hubiese sido un crimen no aprovechar eso. Ahora que las cosas están regresando a la ‘normalidad’, le estoy dando duro al estudio del póker otra vez.

PA: ¿Cómo calificarías el estilo de juego de los competidores en la plataforma de 888.nj?

PH: Considero que el nivel de los cash games en 888.nj es muy alto. Es muy difícil hacer dinero jugando contra los regulares en las mesas de cash. Tanto así que ya ni me acerco (risas). Los torneos si los veo muy rentables, siempre y cuando tengas buen control sobre tu bankroll y estudies un poco.

PA: Finalmente, ¿Cuáles son tus planes, centrados en el póker, a corto y largo plazo?

PH: Las salas de póker de los casinos más cercanos a mí aún están cerradas, pero ya me está picando la mano por jugar en vivo así que seguramente haré un viaje pronto para quitarme las ganas (risas). Por ahora solo jugar torneos online y una vez que abran las salas dividir mi tiempo para seguir compitiendo en torneos online y para jugar Cash Games y torneos en vivo. Justo la semana pasada empezó el primer evento de la serie de torneos ‘WSOP Circuit Events’ el cual de todas maneras jugaré. A largo plazo espero que legalicen el póker online en más estados para poder competir contra muchos mas jugadores y, por qué no, soñar con que lo legalicen en todo el país para poder competir contra jugadores de todo el mundo.

PA: Nuevamente agradecerte Piero por darte un tiempo y presentarte ante la comunidad, desearte muchos éxitos y volver a tenerte pronto en las portadas de la web. ¿Quieres agradecer a alguien o mandar un saludo? este es tu momento.

PH: Muchas gracias a ustedes. Ha sido un gran honor responder sus preguntas. Quiero mandar un saludo a todos los que me han apoyado desde que empecé a compartir mis pequeñas victorias en redes sociales hasta las mas recientes y un saludo muy especial para mi chulísima, para mis padres, mi hermana y para toda mi familia.